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[世界富豪故事100篇]----传奇英雄艾柯卡  

2014-12-10 10:13:34|  分类: 【世界富豪故事】 |  标签: |举报 |字号 订阅

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[世界富豪故事100篇]----传奇英雄艾柯卡 - 苍狼 - 苍狼
 
 

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传奇英雄艾柯卡


  世上没有哪位企业家像艾柯卡那样命运多舛,大起大落,几经沉浮。他从一个默默无闻的推销员扶摇直上,登上美国福特汽车公司总经理的宝座,而后又从权力之巅被推落谷底;他雄心不泯,从灰烬中奋起,当上克莱斯勒汽车公司的总裁,把这家濒临倒闭的公司从危境中拯救过来,奇迹般地东山再起,使之成为全美第三大汽车公司。他那锲而不舍、转败为胜的奋斗精神使人们为之倾倒。一时间,他成为美国人心目中的民族英雄。记述他传奇经历的自传,以空前的速度风靡美国,风靡全世界。一股"艾柯卡狂热"席卷着全球。艾柯卡成了全世界闻名的超级企业家,他的传奇故事也被千千万万人所熟知。

  李·艾柯卡是一个意大利移民的儿子,1924年10月15日生于美国宾夕法尼亚州埃伦敦。艾柯卡的父亲尼古拉12岁搭乘移民船来到新大陆,白手起家,先后经营过餐厅、电影院、出租车队和房地产等行业,逐渐成为较富有的人。父亲在大萧条的艰苦岁月中,始终持乐观态度和坚定信念,这给艾柯卡留下深刻的印象。每当艾柯卡遇到困难时,父亲总是深情地鼓励他:"太阳总是要出来的。要勇往直前,不要半途而废。"多年以后,艾柯卡在事业上遭受挫折时,他就以父亲的教诲激励自己,坚韧不拔地迎接挑战,从逆境中奋起,重振雄风。

  父亲酷爱汽车,他拥有一辆最早期的福特T型车,是埃伦敦镇上少数几个会开车的人之一。他只要有空,就去摆弄车子,改进车子的性能。小艾柯卡耳濡目染,对汽车也产生了浓厚的兴趣。父亲不准儿子骑自行车,但当艾柯卡年满16岁时,他却怂恿和支持艾柯卡去考汽车驾驶执照。结果,艾柯卡成为镇上第一个会开福特车的小伙子,并从此和汽车结下了不解之缘。

  艾柯卡从小学、中学直至大学,不仅学业成绩始终名列前茅,而且兴趣广泛,对音乐、舞蹈、文学、体育都有狂热的爱好。1945年,他修完工程学和商业学以及心理学,从利哈伊大学毕业。在20家可供选择的公司中,他毫不犹豫地选择了福特汽车公司。然后他又花了一年时间在普林斯顿大学获得文科硕士学位。1946年8月,21岁的艾柯卡来到底特律,在福特公司当了一名见习工程师,从而开始了他在汽车业中的传奇生涯。

  然而,实习尚未结束,艾柯卡对整天同无生命的机器打交道的工作已感到索然无味。他感兴趣的是到销售部门同人打交道。经过一番努力,福特公司宾夕法尼亚州的地区经理终于给了他一个机会,他当上一名推销员。

  推销员工作充满了酸甜苦辣。艾柯卡虚心好学,竭尽全力去干,很快学会了推销的本领,不久,他被提拔为宾夕法尼亚州威尔克斯巴勒的地区经理。销售,是汽车业的关键。艾柯卡从中明白了一个道理:想在汽车这一行获得成功,必须和销售商站在同一立场上。在以后的风风雨雨中,他始终牢记这一点,因此深得销售商的拥护。

  1956年,艾柯卡被提为费城地区销售副经理。这时,福特公司推出了56型新车,公司发给艾柯卡一部介绍该车安全装置的广告影片,以放映给汽车商看。影片的解说词介绍说:这种防震的安全垫很有效,如果你从二楼把鸡蛋扔到安全垫上,鸡蛋会从垫子上弹起来而不会破碎。

  艾柯卡过于相信解说词的真实性,为追求推销宣传工作的戏剧效果,他决定在有1100个汽车推销商参加的地区推销会上,搞一次实物表演。他把新型安全垫铺在地板上,然后带着一纸盒鸡蛋爬上高梯子,亲自作掷蛋表演。第一个鸡蛋落下来,落在地板上,鸡蛋碎了,引起一场哄堂大笑。第二个鸡蛋扔下来时,替他扶梯子的助手不巧晃了一下,结果鸡蛋掉在这位助手的肩膀上,又引起了一阵喝倒彩声。第三、第四个鸡蛋虽然落到垫子上,但不幸都碰破了。直到第五个鸡蛋才算成功,博得观众一片欢呼声。

  艾柯卡从掷蛋表演失败中窥见了推销的窍门。在推销会上做实物演示必须要做到万无一失,一定要事先做好准备,把想讲和想做的事先演习一遍,这样才有利于推销产品。

  福特公司这场安全装置的宣传攻势并未取得预期的效果,福特汽车在各地销售反而变得疲软。艾柯卡所在的费城地区更糟,落在最后一名,艾柯卡面临被炒鱿鱼的危险。

  艾柯卡急中生智,挖空心思想出一个名为"花56元钱买一辆56型福特汽车"的推销计划。按照这个计划,凡购买56型福特汽车的顾客,买时只需先付售价的20%,其余部分每月缴付56美元,3年付清。"花56元买56型新车"这个诱人的广告,使福特汽车在费城地区的销量像火箭般直线上升,仅仅3个月,就从原来的最末一名,一跃而居全国第一位。福特公司把这种分期付款的推销方法在全国各地推广后,公司的年销量猛增了7.5万辆。艾柯卡也因此名声大振。不久,公司晋升他为华盛顿特区经理。

  几个月后,年仅32岁的艾柯卡又调到福特公司总部,担任卡车和小汽车两个销售部的经理。在人称"神童"的福特汽车公司副总裁、后来任国防部长的罗伯特·麦克纳马拉手下工作。在总部,他开始崭露非凡的管理才能,深得上司的赏识。4年后,即1960年11月10日,麦克纳马拉升任总裁,艾柯卡则接替了副总裁和福特分部的总经理职务,时年36岁。这比艾柯卡在大学时发誓"要在35岁担任福特公司副总裁"的时间,仅仅晚了一年。艾柯卡发迹速度之快在世界上实属罕见。

  当上副总裁后,艾柯卡的才华得以全面发挥。他首先建立了季度检查制度,提高了经理人员的工作效率。接着,他又组织手下聪明而有创造性的年轻人每星期聚会一次,分析、预测消费者心理和市场。

  艾柯卡敏锐地意识到,进入60年代后,美国出现了一股年轻化的社会变革浪潮。市场调查也证实,今后10年内汽车购买力的增长,至少一半是年轻人。因此,他极力主张,设计新型车时必须把青年的要求和愿望放在第一位。他亲自组织了新车设计班子,夜以继日地加紧研制。

  1962年底,新车最后定型了。它的一切都是为年轻人着想的:白色车身,红色车轮,长长的引擎盖,短短的货仓,后保险杠构成一个小小的后尾,既漂亮又神气,酷似美国的赛车迷们崇尚的欧洲赛车。而且它可以一车多用,不单是跑车,星期五晚上可以挂上一个车厢去乡村俱乐部度假,星期天又可驱动它去教堂作礼拜。它的价格相当便宜,仅需2368美元,它的座位又可容纳一个4口之家,非常符合青年夫妇家庭的口味。艾柯卡对新车的命名更是煞费苦心,从命名专家提供的数千个车名中选择出"野马"这个令年轻人遐想的名字。在广阔原野上驰骋奔腾的野马,不正是美国青年人追求的自由奔放的形象吗?

  1964年4月,适逢纽约世界博览会开幕,"野马"正式上市了。其受欢迎的程度,远远超过了原先最乐观的估计。新闻界表现出前所未有的热情,几百家报刊在显著的位置刊登了"野马"车的照片和介绍文章,《时代》和《新闻周刊》这两家最著名的杂志同时以"野马"的照片作封面。对于一种新商品来说,这种宣传盛况是空前绝后的。第一年销售额竟高达41.9万辆,创下了全美汽车制造业的最高纪录。头2年"野马"型新车为公司创纯利11亿美元。

  一时间,"野马"风行美国。"野马"二字成了发财致富的象征,各行各业争先恐后地抢用"野马"的标志。"野马"车推出不到一年,就出现了几百家"野马"俱乐部,还有"野马"太阳镜、"野马"钥匙链、"野马"帽及"野马"玩具等。艾柯卡这一巨大的成功,使他成了闻名遐迩的"野马之父"。

  成功,使艾柯卡身上的担子更重。公司老板亨利·福特又把比较薄弱的林肯——墨丘利分部的计划、生产与经营交给了他。3年后,在他的领导下,一直不赚钱的林肯分部先后推出"侯爵"、"美洲豹"和"马克3型"高级轿车,形势大为改观。特别是"马克3型"给公司再一次带来巨额赢利。在最好的年景,光是林肯分部就创利10亿美元,这是艾柯卡生平又一次大成功。

  1970年12月10日,艾柯卡趁"野马"和"马克"汽车大获成功之势,终于如愿以偿地登上福特汽车公司总裁的宝座,成了这家美国第二大汽车企业中地位仅次于福特老板的第二号人物。他上任伊始,就提出"降低费用"和"消灭亏损部门"两个计划,先后撤销了近20个亏损单位,大大压缩了管理费用。接着,他通过研究今后5年汽车业发展的主要趋势,预感到不久的将来可能会发生石油危机,其时小型省油的汽车将会走俏,因此他极力主张把钱花在研制小型汽车上。但亨利·福特却认为小型车是死路一条。1973年中东战争引起石油危机,事实证明艾柯卡的预见十分正确。在艾柯卡的坚持下,福特公司研制的名为"菲斯特"的小型车及时间世,结果获得巨大成功,使公司在石油危机中仍赚取了巨额利润。

  成功,使艾柯卡在人们的心目中的地位日益提高,并越来越受到董事会成员的赞赏。但是,树大招风。艾柯卡声望越高,也就越来越受到公司老板亨利·福特的猜忌与戒备。福特公司自创办以来,一直由福特家族把持大权。如今"将强于帅",亨利·福特认为这是对他的权力和地位的莫大威胁。1975年亨利·福特健康欠佳,使他更加担心身后大权会旁落。于是,除掉艾柯卡的活动便紧锣密鼓地开场了。

  由于艾柯卡功勋卓著,福特不便明目张胆地赶他走,便暗地玩弄权术,羞辱艾柯卡,迫使他自动离职。开始,福特不惜花费200万美元,对艾柯卡及其朋友的业务活动和个人生活进行调查,结果一无所获。继而,福特以莫须有的罪名把艾柯卡的密友一个个解雇掉,试图孤立艾柯卡。接着又采用削权的办法,使艾柯卡在公司的地位从第二位降到第四位。这一次次打击,就像是切意大利蒜肠一样,一次切一刀。艾柯卡一直强忍着,因为他很清楚自己在公司的价值,还是以心爱的汽车事业为重。他总希望有一天亨利·福特会恢复理智,或董事会能挺直腰杆,情况也许会好转。但被嫉妒和猜忌缠身的福特并未迷途知返,他见一切间接的打击无效后,干脆亲自出马了。

  1978年7月13日下午,亨利·福特把艾柯卡叫到他的办公室,通知他已被免去福特公司总裁的职务,从今以后不要再去总裁办公室办公了。艾柯卡早已有心理准备,但此刻依然按捺不住心中的怒火,慷慨陈词地列举自己担任公司总裁8年来所做出的各项成就,然后提高嗓门对福特说:"你看着我!你的决定坏透了。过去2年我为公司赚了35亿多利润,而你以后也许再也见不到18亿的年利润了,因为你只会花钱而不懂得赚钱!"亨利·福特自知理亏,无言以对,始终不敢正视他一眼。

  这突如其来的打击,对艾柯卡来说无异于从珠穆朗玛峰坠入万丈深渊,几乎置他于死地。妻子气得心脏病发作,女儿埋怨他无能。他愤怒、仿惶、苦闷,甚至想到自杀。但他最终没有向命运屈服。

  过了些天,他乘车来到他的"新办公室",这是离福特总部几英里外的一间灰暗的仓库。他的秘书在门口垂泪相迎。他推门一看,办公室只有卧室大小,地板上铺着有裂缝的油毡,仅有一张小桌子,上面放着两只塑料杯。这一切比起他原来使用的豪华的总裁办公室来,简直就像流放到西伯利亚一样。他怒火满腔,猛然转过身走了出去,暗暗发誓再也不回来了。为了雪此奇耻大辱,他决心振作起来,重整旗鼓,东山再起。

  艾柯卡被解雇的消息在舆论界和企业界引起了轰动。许多大公司久仰艾柯卡的大名与才干,纷纷找上门来,争相聘请他,其中包括财大气粗的国际造纸公司、洛克希德飞机公司、无线电收发装置公司等,聘用条件相当优厚。有些大学还邀请他去出任学院院长。但他都一一婉言谢绝,因为对他来说,一生中唯一感兴趣的是汽车工业。

  厄运也会给人带来机会。正当艾柯卡赋闲在家时,美国三大汽车公司之一的克莱斯勒公司由于经营不善正濒临倒闭,希望有位能人来挽救这一残局。这对艾柯卡而言,无疑是他人生道路上的重大转机。经朋友介绍,克莱斯勒汽车公司董事长约翰·李嘉图会见了艾柯卡,并表示如果他愿意重新出山,欢迎他到克莱斯勒公司继承他的职位。

  艾柯卡回家征求妻子的意见。妻子认为,他不应在54岁的壮年就退休,还可以在事业上大干一番,也算是向亨利·福特报一箭之仇。在妻子的鼓励下,他毅然迎接新的挑战,入主克莱斯勒公司任总裁。不到一年他又接替了李嘉图的职位,登上了克莱斯勒汽车公司董事长的宝座。

  艾柯卡一脚踏上总裁的位置,另一只脚却陷在烂摊子里,克莱斯勒公司的状况比他预料的还糟。由于前任的无能,公司几乎处于无政府状态,纪律松弛,35位副总裁各把一方,互不通气;财务混乱,现金枯竭;产品粗制滥造,积压严重。就在艾柯卡上任当天,该公司宣布连续3个季度的亏损达1.6亿美元。

  针对公司的种种弊病,艾柯卡断然采取行动,大刀阔斧地进行改革。他采取的第一项措施,就是整顿队伍。他关闭了克莱斯勒公司20个工厂,3年中裁员7.4万人,35个副总裁先后辞退33个,高层部门的28名经理撤掉了24名。留用员工减薪12亿美元,其中最高管理层的各级人员减薪10%,而他自己的年薪则率先减至象征性的1美元。与此同时,他从福特公司管理人员中挖来一些干将,又发掘和提拔了一批优秀人才,从而建立了一个拥有一流管理能手和理财专家的指挥班子。

  艾柯卡另一重大措施是,集中公司的人力物力财力,尽快拿出适销对路的产品。在他的多方奔走要求下,美国国会批准政府给予克莱斯勒汽车公司15亿美元的贷款保证。艾柯卡就用这笔巨款发展新型轿车。他根据80年代国际石油价格开始下降,国内汽油供应日趋缓和的新形势,预测市场上可容纳全家人的较大型汽车将走俏,便果断地拍板将公司原有的"纽约人"牌中型车加大产量。同时他又开发出早已绝迹的敞篷汽车和高速省油的K型车。1982年,"道奇400"新型敞篷车先声夺人,畅销市场,多年来第一次使克莱斯勒公司走在其它公司前面。K型车面市,也一下子占领小型车市场的20%以上。

  1982年底,艾柯卡终于使克莱斯勒公司奇迹般地走出谷底,第一次出现赢利。1983年,公司出现了历史上最高的利润:9.25亿美元。经过短短的3年,公司就提前7年还清了全部贷款。1984年,公司更取得了23.8亿美元的纯利润,形成90.6亿美元的资产。克莱斯勒终于从灰烬中站立起来。

  1985年,克莱斯勒公司在世界汽车制造公司的排名榜中跃居第5位。1986年,克莱斯勒公司的股票涨到每股47美元,6年来其股息增长860%,雄踞500家大公司的榜首。艾柯卡成了美国的英雄人物。他的照片频繁地出现在报刊杂志上,他的演讲受到热烈欢迎,他的自传成了世界畅销书。因为他大起大落的成功经历,给衰落的美国企业带来了复兴的希望。

  美国盖洛普民意测验的结果显示,艾柯卡成了美国人最崇拜的人,其声望仅次于当时的总统里根和教皇保罗二世。他平均每天收到500封信,许多人都希望他竞选总统,对此,他说:"我没有这个愿望,也不想再去攀登一座山峰。"他仍然倾心于他的汽车事业,1987年初,他以巨资收购了另一家大汽车公司——美国汽车公司,并制定了新的奋斗目标:占领15%的轿车市场和25%的卡车市场。也许,他还在想着要报福特的一箭之仇呢!

(陈重)


□ 编者:薛冰、陈济众 

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